I SINTOMI:
QUANDO
L’EMICRANIA
È PIÙ DI UN MAL DI TESTA?

È noto che gli attacchi di emicrania possono provocare sofferenze atroci. Se convivi con questa malattia, saprai fin troppo bene quanto possa essere dolorosa e debilitante; e saprai anche che l’emicrania non è un semplice mal di testa.

In genere, il sintomo più riconoscibile è un intenso mal di testa pulsante, che interessa tipicamente un solo lato della testa e peggiora con il movimento.1

I SINTOMI

I sintomi più comuni di un attacco di emicrania sono: mal di testa pulsante, ipersensibilità alla luce e al rumore, nausea, vomito, mancanza di energia e letargia.2 Altri sintomi possono includere:1,3

  • Dolore addominale
  • Diarrea
  • Disturbi dell’equilibrio e/o capogiri
  • Sensazione di estremo calore o estremo freddo
  • Incapacità di concentrarsi
  • Ipersensibilità agli odori
  • Rigidità del collo e delle spalle
  • Sudorazione
  • Visione offuscata

Da notare che esistono anche sintomi specifici per i diversi tipi di emicrania, motivo per cui è fondamentale che tu comprenda i tuoi sintomi per poterli riferire al tuo medico affinchè possa formulare una diagnosi corretta e identificare il trattamento più adatto.2

L’AURA

Oltre ai sintomi che si manifestano durante l’attacco stesso, alcune persone ne sperimentano altri ancora prima dell’attacco, durante una fase chiamata “prodromica”, cui a volte fa seguito una fase di aura. Questi fenomeni si verificano in genere poche ore o qualche giorno prima dell’attacco, e possono includere alterazioni dell’umore, dell’appetito e riduzione di energia.1

Sebbene il nome possa richiamare alla mente un evento strano, quasi mistico, “aura” è semplicemente un termine usato per descrivere una serie di sintomi premonitori temporanei che si verificano prima di un’emicrania.1 Le persone che li sperimentano descrivono spesso i sintomi di un’aura emicranica come:1

  • Disturbi visivi, come luci intermittenti, forme a zig-zag o zone cieche
  • Intorpidimento, o una sensazione di formicolio simile a quella di punture di spillo (questo fenomeno inizia tipicamente in una mano, risalendo il braccio per poi interessare il viso)
  • Vertigini
  • Difficoltà a parlare
  • Perdita di coscienza (sebbene si verifichi raramente)

I sintomi dell’aura durano di solito da cinque minuti a un’ora. Anche se spesso rappresentano un segno premonitore di un imminente attacco, a volte possono non essere associati a cefalea.1

LE FASI
DELL’EMICRANIA

L’emicrania spesso insorge nella prima età adulta4e alla prima comparsa dei sintomi può spaventare. Sapere cosa sta succedendo e cosa puoi aspettarti durante un attacco può aiutarti a gestire questo senso di inquietudine.

Comprendere i sintomi e le cause dell’emicrania ti permette inoltre di descrivere la malattia ad amici, familiari e/o colleghi:

questo è molto importante se, a causa dell’emicrania, devi rinunciare a impegni sociali o professionali.

Gli attacchi di emicrania potrebbero verificarsi in quattro fasi principali, anche se non è detto che si manifestino tutte:1,2

COME CHIEDERE
AIUTO

Non lasciare che l’emicrania rimanga non diagnosticata: fissa un appuntamento con il medico. Se i tuoi sintomi includono uno seguenti sintomi, potrebbe trattarsi di un disturbo diverso dall’emicrania, per il quale devi chiedere assistenza immediata:1

  • Mal di testa improvviso e insostenibile, diverso da qualsiasi altro sperimentato in precedenza
  • Mal di testa con febbre, confusione mentale, convulsioni, sdoppiamento della vista
  • Problemi con il linguaggio
  • Paralisi agli arti e/o in un lato del viso

Anche se hai un’anamnesi di cefalea, se la frequenza o l’intensità dei mal di testa cambia, oppure se questi sembrano improvvisamente diversi, consulta il tuo medico o uno specialista.

  1. NHS Choices. Migraine symptoms. www.nhs.uk/conditions/migraine/Pages/symptoms.aspx [Last Accessed: November 2018]
  2. The Migraine Trust. Symptoms and stages https://www.migrainetrust.org/about-migraine/migraine-what-is-it/symptoms-and-stages/ [Last Accessed: November 2018]
  3. The Migraine Association of Ireland. Migraines without aura. http://www.migraine.ie/types-of-migraine/migraine-without-aura/ [Last Accessed: November 2018]
  4. NHS Choices.Migraine. http://www.nhs.uk/Conditions/Migraine/Pages/Introduction.aspx [Last Accessed: November 2018]

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